La Argentina Manuscrita

Libro I

Del y descripción de las , desde el año de que lo descubrió , hasta que por muerte del general , quedó con la superior gobernación el capitán


Capítulo I

¿Quién fue el primer descubridor de estas ?

Después que el Adelantado , mi rebisabuelo, por orden de los , conquistó las islas de la Gran Canaria, que antiguamente se dijeron , luego el Rey de Portugal mandó poblar las islas de Cabo Verde, que están de aquel cabo de la equinoccial, y cursar el comercio de las minas de Podremos confirmar el punto?, y por el consiguiente el año de 1493 salió de Lisboa un capitán llamado , por orden del mismo , a hacer navegación al Occidente, al mismo tiempo que volvió a España del .

Este capitán llegó a Cabo Verde, y continuando su jornada pasó la equinoccial de este cabo del hacia el Oeste y Mediodía, de manera que llegó a reconocer la tierra y costa del junto al , que está ocho grados de la parte de la línea, de donde, corriendo aquella costa, descubrió muchos puertos y ríos caudalosos, y toda ella muy poblada de y carniceras: los más septentrionales se llaman y . Los australes se dicen y ; son muy belicosos, y hablan todos casi una lengua, aunque con alguna diferencia: andan todos desnudos, en especial los varones, así por el calor de la tierra, como por ser antigua costumbre de ellos.

Y como de este descubrimiento naciese entre los Reyes de Castilla y cierta diferencia y controversia, el hizo nueva división, para que cada uno de los Reyes continuase sus navegaciones y conquista: los cuales aprobaron la dicha concesión en Tordesillas, en , y con esta demarcación los portugueses pusieron su padrón y término en la , plantando allí una columna de mármol con las quinas y armas de su rey, que están en 28 grados poco más de la equinoccial, distante cien leguas del para el , y así comenzaron los dichos portugueses a cruzar esta costa, por haber en aquella tierra mucho palo del Brasil, y malagueta, y algunas esmeraldas que hallaron entre los indios, de donde llevaron para Portugal mucha plumería de diversos colores, papagayos y monos diferentes de los de África; demás de ser tierra muy fértil y saludable, de buenos y seguros puertos.

Quiso el dar orden que se poblase, y así el año de 1503 dio y repartió estas costas a ciertos caballeros, concediéndoles la propiedad y capitanía de ellas; como fue la que le cupo a , que es la que hoy llaman , la cual pobló el año de 506; y repartiéndose lo demás a otros caballeros, hasta dar vuelta a la otra parte del , se le dio y cupo por suerte a un caballero llamado , donde pobló la villa de Olinda, que es la que hoy llaman Pernambuco, por estar sitiada de un brazo de mar que allí hace, que los naturales llaman , de donde se le dio esta nominación. Está de la equinoccial ocho grados, el más populoso y rico lugar de todo el : comercio y contratación de muchos reinos y provincias, así de naturales como de extranjeros.

Después de lo cual el año de 1512 salió de Castilla Juan Díaz de Solís, vecino de la villa de Lebrija, para las : este era piloto mayor del Rey, y con su licencia, aunque a su propia costa, siguió esta navegación, que en aquel tiempo llamaban de , por dos hermanos que fueron compañeros de en el ; y continuando su derrota llegó al ; y costeando por la vía meridional, vino a navegar 700 leguas, hasta ponerse en 40 grados, y retrocediendo a mano derecha descubrió la boca de este gran , a quien los naturales llaman , que quiere decir río como mar, a diferencia de otro de este nombre , que así este lo es de forma, que es uno de los más caudalosos del mundo; por el cual entró algunas jornadas, hasta tomar puerto en su territorio, donde pareciéndole muy bien, puso muchas cruces, como quien tomaba posesión en los arenales, que en aquella tierra son muy grandes: y teniendo comunicación con los naturales, le recibieron con buen acogimiento, admirándose de ver gente tan nueva y extraña: y al cabo de pocos días sobreviniéndole una tormenta, por no haber acertado a tomar puerto conveniente, salió derrotado al ancho mar, y a España con la relación de su jornada, llevando de camino mucho brasil, y otras cosas de aquella costa de que fue cargado; y el año de 1519 , por orden de Su Majestad, salió a descubrir el , que de su nombre se dice de Magallanes para entrar en el en busca de las Islas Malucas, ofreciéndose este eminente piloto, de nación portugués, a descubrir diferente camino del que los portugueses habían hallado, que fuese más breve y fácil; y armando cinco navíos a costa de Su Majestad, metió en ellos 200 soldados de mucho valor, y partió de San Lúcar en 20 días del mes de septiembre; y llegando a Cabo Verde, atravesó con buen viaje el , entre el Poniente y Sur, donde estuvieron muchos días comiendo él y sus soldados cañas de azúcar y unos animales como vacas, que llaman antas, aunque no tienen cuernos: de aquí partió el siguiente año, último de marzo para el mediodía, y llegó a una bahía que está en 40 grados, haciendo allí su invernada; y reconocido el Río de la Plata, fueron costeando lo que dista para el estrecho hasta 50 grados, donde saltando siete arcabuceros a tierra, hallaron unos de monstruosa magnitud, y trayendo consigo tres de ellos, los llevaron a las naos, de donde se les huyeron los dos; y metiendo el uno en la capitana, fue bien tratado de , asentando con él algunas cosas, aunque con rostro triste; tuvo temor de verse en un espejo, y por ver las fuerzas que tenía, le hicieron que tomase a cuestas una pipa de agua, el cual se la llevó como si fuera una botija perulera: y queriendo huirse, cargaron de él ocho o diez soldados, y tuvieron bien que hacer para atarlo, de lo cual se disgustó tanto que no quiso comer, y de puro coraje murió: tenía de altura trece pies, y algunos dicen quince.

De aquí pasó adelante a tomar el estrecho, haciendo aquella navegación tan peregrina en que perdió la vida en las Malucas, quedando en su lugar , natural de Guetaria, el cual anduvo según todos dicen 14000 leguas en la nao Victoria: de donde se le dio un globo por armas, en que tenía puestos los pies, con una letra que decía: primus circumdedisti me; y no pudiéndole seguir en esta larga jornada , dio vuelta del mar del Norte para España, donde llegado dio noticia de lo que hasta allí se había descubierto y navegado; por manera, que de lo dicho se infiere, haber sido el primero que la costa del , de quien le quedó a esta cuarta parte del mundo su nominación; y Solís el que halló la boca del , y el primero que navegó y entró por él; y el primer descubridor del , que costeó lo que hay desde este hasta 56 grados de esta tierra y sus comarcas.

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